总部位于加州旧金山的家居用品零售商威廉斯索诺玛提交了申请。加州北部地区的一宗诉讼指控对位于华盛顿州西雅图的电子商务巨头亚马逊公司进行商标和设计专利侵权指控.这起诉讼针对的是亚马逊的交易模式-威廉姆斯-索诺玛的商誉,侵犯了亚马逊的知识产权,包括使用注册商标“威廉姆斯-索诺玛”。如果这些指控属实,这只是这家电子商务巨头选择藐视知识产权法的最新例子,目的是让自己和极其富裕的首席执行官杰夫·贝佐斯(JeffBezos)一齐掏腰包。

威廉姆斯-索诺玛的诉状指出,自1999年以来,该公司一直在经营一家在线店面,销售自己的品牌家具,“远早于宽带互联网服务在美国市场的重大渗透”。威廉姆斯-索诺玛的产品在600多家零售店和目录中销售,超过50%的销售是通过其在线电子商务平台进行的。作为保护其品牌完整性的一项措施,威廉斯-索诺玛指出,它不允许在网上零售服务中使用威廉姆斯-索诺玛商标。
尽管如此,威廉斯-索诺玛声称,在未经亚马逊授权的情况下,亚马逊开始在零售竞争商品时使用与威廉姆斯-索诺玛商标相同的商标。亚马逊在其平台上列出了标题中的威廉姆斯-索诺玛产品和威廉姆斯-索诺玛销售的产品。亚马逊还经营着一个“Shop Williams-Sonoma”页面,该页面未经公司授权,使用公司自己的产品版权图片。亚马逊网站上的其他部分,包括“威廉斯-索诺玛的最佳销售产品”和有针对性的电子邮件广告,通过引导消费者认为亚马逊是威廉姆斯-索诺玛商品的授权零售商,加剧了消费者的困惑。


该投诉还称,亚马逊的行为对威廉姆斯-索诺玛品牌背后的消费者商誉造成了不可挽回的损害。网上对亚马逊销售的“威廉姆斯-索诺玛”产品的评论包括许多抱怨,涉及的产品没有必要的部件,产品的价格高于威廉姆斯-索诺玛自己的网站,以及在交付时不符合这些产品的宣传规格的产品。威廉姆斯-索诺玛(Williams-Sonoma)援引的消费者困惑造成的品牌损害的一个具体例子是,2018年11月,一名顾客与威廉姆斯-索诺玛(Williams-索诺玛)一家品牌零售店的一名员工沟通,称威廉姆斯-索诺玛将其在亚马逊销售的产品价格翻一番,这让顾客“感到震惊”。在另一个例子中,某些威廉姆斯-索诺玛品牌家具被宣传为包括皮革,但在交货时,客户发现他们使用的是人造皮革替代品。

威廉斯-索诺玛还认为,亚马逊有意抄袭其西榆树家具品牌背后的知识产权,为亚马逊的铆钉品牌服务。铆钉品牌下销售的产品据称是威廉姆斯-索诺玛独特的专利和专有设计的“可着色仿制品”。诉状中写道:“令人难以置信的是,亚马逊本可以构想出一条产品线,其产品设计几乎相同,产品名称中包含与这些产品完全相同的非描述性术语,而不是故意抄袭WSI的西榆树产品线,并使用WSI在该产品线上使用的商标。”

特别值得注意的是,亚马逊公司据称抄袭了西榆树的ORB椅,其设计由美国专利编号D 815452,标题为椅子。对威廉斯-索诺玛来说,ORB椅子在商业上取得了成功,2018年前10个月的销售额超过了200万美元。2018年3月,亚马逊(Amazon)开始销售一款“非常类似于普通观察者会被模仿弄糊涂”的ORB椅子,这要归功于相同的设计和使用完全相同的非描述性单词标记。威廉姆斯-索诺玛进一步推动其商标侵权对铆钉的工业坡顶皮革旋转办公室椅子,这是非常类似西榆树的斜面皮革旋转办公室椅子。
不幸的是,亚马逊允许销售侵犯商标权或专利权的商品的想法是一个古老的故事,而且还在一次又一次地被反复讲述。2007年10月,德国汽车制造商戴姆勒公司起诉亚马逊因为它同谋出售假冒的梅赛德斯-奔驰零件。消费类科技巨头苹果声称亚马逊上90%的苹果品牌产品是伪造的。。最近几个月,联邦通信委员会和政府问责局他们呼吁亚马逊允许销售假冒的机顶盒和其他物品。但是,考虑到首席执行官杰夫·贝佐斯故意在亚马逊上串谋销售假冒伪劣商品。如果没有执法部门的大力干预,这种情况不太可能在短期内发生改变。